În timp ce Europa se obișnuiește cu viața pe timp de pandemie, dezvoltarea și desfășurarea rapidă la nivel mondial a unor vaccinuri sigure și eficace împotriva COVID-19 rămâne un element esențial al soluționării, într-un final, a crizei în domeniul sănătății publice.

În acest context, Comisia Europeană depune eforturi pentru a garanta accesul la vaccinuri sigure în toată Europa și încurajează o abordare coordonată în ceea ce privește strategiile de desfășurare a vaccinurilor.

În context, Comisia prezintă principalele elemente care trebuie luate în considerare de către statele membre în ceea ce privește strategiile lor de vaccinare împotriva COVID-19 în vederea pregătirii Uniunii Europene și a cetățenilor săi pentru momentul în care va fi disponibil un vaccin sigur și eficace, precum și grupurile prioritare care trebuie avute în vedere pentru vaccinare în primul rând.

În conformitate cu strategia UE privind vaccinurile din 17 iunie, Comisia Europeană și statele membre garantează producția de vaccinuri împotriva COVID-19 prin intermediul unor angajamente prealabile de achiziții cu producători de vaccinuri din Europa. Toate vaccinurile trebuie să fie autorizate de Agenția Europeană pentru Medicamente în conformitate cu standardele obișnuite în materie de siguranță și eficacitate. Statele membre trebuie să înceapă de pe acum pregătirea unei strategii comune de vaccinare pentru desfășurarea vaccinurilor.

Siguranța, calitatea și eficacitatea vaccinurilor reprezintă pietrele de temelie ale oricărui proces de dezvoltare și autorizare de vaccinuri, iar dezvoltatorii de vaccinuri au obligația de a prezenta documentații și date detaliate Agenției Europene pentru Medicamente în cadrul procedurii de autorizare a introducerii pe piață. 

Statele membre trebuie să asigure, printre altele:

  • capacitatea serviciilor de vaccinare de a livra vaccinurile împotriva COVID-19, inclusiv personal calificat și echipamente medicale și de protecție;
  • un acces ușor și la prețuri abordabile la vaccinuri pentru populațiile-țintă;
  • desfășurarea de vaccinuri cu caracteristici și cu nevoi de depozitare și de transport diferite, în special în ceea ce privește lanțul frigorific, precum și capacitățile de transporturi răcite și de depozitare la rece;
  • comunicarea clară a beneficiilor, a riscurilor și a importanței vaccinurilor împotriva COVID-19 pentru a câștiga încrederea publicului.

Toate statele membre vor avea acces la vaccinurile împotriva COVID-19 în același timp, în funcție de dimensiunea populației. Numărul total de doze de vaccin va fi limitat în cursul primelor etape de desfășurare și înainte ca producția să poată fi intensificată.

Prin urmare, comunicarea oferă exemple de grupuri prioritare neclasificate care trebuie avute în vedere de către țări atunci când vaccinurile împotriva COVID-19 vor fi disponibile, inclusiv:

  • lucrătorii din unitățile de asistență medicală și din unitățile de îngrijire pe termen lung;
  • persoanele cu vârsta de peste 60 de ani;
  • persoanele care sunt expuse în mod deosebit riscurilor din cauza stării lor de sănătate;
  • lucrătorii care asigură servicii esențiale;
  • persoanele care nu pot practica distanțarea socială;
  • grupurile dezavantajate din punct de vedere socio-economic.

În așteptarea vaccinurilor autorizate împotriva COVID-19, și în paralel cu continuarea altor servicii și programe esențiale de asistență medicală și de sănătate publică, Uniunea Europeană trebuie să asigure în continuare atenuarea transmiterii virusului. Aceasta poate fi realizată prin protejarea grupurilor vulnerabile și prin respectarea de către cetățeni a măsurilor de sănătate publică.

Până atunci, și foarte probabil și în etapele inițiale de lansare a vaccinării, măsurile nefarmaceutice, cum ar fi distanțarea socială, închiderea locurilor publice și adaptarea mediului de muncă vor continua să reprezinte principalele instrumente de sănătate publică pentru controlul și gestionarea focarelor de COVID-19.